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Observables - introducción.

Gus Garzaki
Developer. Researcher.
・3 min read

Un Observable es una colección "lazy" de valores a la cual puedes "subscribirte" para así poder tener acceso a los valores. Observable es un nuevo sistema "Push" para JavaScript; este produce múltiples valores "pusheando" a los Observer (consumidores).

¿Qué es un sistema "push"?

Un sistema push es donde el Producer determina cuándo enviar la información al Consumer. El Consumer no está al tanto de cuándo recibirá la información.

Las Promise son el sistema de Push más común en JavaScript. Una promesa (Producer) entrega un valor resuelto a callbacks registrados (Consumer), pero, al contrario de las funciones, es la Promise la cual se encarga de determinar precisamente cuando el valor es "pusheado" a los callbacks.

Observable es como un Promise; con la diferencia que un Promise solo puede otorgar un solo valor, mientras que Observable puede otorgar múltiples valores.

Anatomía de un Observable

Los Observable son creados usando el constructor o el operador de creación; son subscritos a un Observer, se ejecuta para entregar next, error y complete notificaciones al Observer y su ejecución puede ser terminada.

Hay cuatro conceptos cuando tratamos con Observables:

  • Creación de Observable
  • Subscripción a Observable
  • Ejecución del Observable
  • Desechando el Observable

Funcionamiento

Vamos a poner en práctica algunos de estos conceptos. Primero, creamos un Observable por medio del mètodo create:

const observable = Observable.create((subscriber) => {

})
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El parámetro que recibe el callback es una instancia de Subscriber, el cual implementa la interface Observer. Por medio de este Subscriber podemos almacenar valores en la cola y también decidir terminar el trabajo:

subscriber.next('Un dato')
subscriber.next('Otro dato')
subscriber.next('Último dato')
subscriber.complete()
subscriber.next('Me olvidé de este') // nunca se enviará
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Una vez que se hace llamado al método complete el subscriber no podrá emitir más datos. Bien, ahora tenemos una cola con mensajes, pero, ¿cómo accedemos a ellos? Aquí es donde entra tallar Subscription.

Subscripciones

Para poder acceder a los datos que tiene un Observable, tenemos que subscribirnos a él mediante un Observer. Un Observer es simplemente una interface cuya definición indica que contiene tres métodos:

  • next: este método acepta un argumento el cual es el dato enviado por el Observable.
  • error: este método también un argumento el cual es un error. Puede ser una subclase de Error o cualquier otro tipo de dato.
  • complete: este método es ejecutado cuando el Observable notifica que ya no hay más valores que enviar.

Veamos al Observable en acción con un ejemplo:

const observer = {
  next: value => console.log('Valor recibido: ', value),
  error: err => console.error('Error encontrado: ', err),
  complete: _ => console.log('Ya no hay más valores por recibir')
}
observable.subscribe(observer)
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Nota: No es una coincidencia que el callback de create sea un subscriber y que un Observable tenga un método subscribe. De hecho, cuando un Observer se subscribe a un Observable, el "subscriber" es ejecutado inmediatamente.

Si ejecutamos ese código obtendremos la siguiente salida:

// Valor recibido: 'Un dato'
// Valor recibido: 'Otro dato'
// Valor recibido: 'Último dato'
// Ya no hay más valores por recibir
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Abortando subscripciones

Las ejecuciones de un Observable pueden ser infinitas. Una práctica común que se desea para un Observer es abortar la ejecución cuando ya no necesitemos seguir observando valores. Para este propósito está la clase Subscription.

Cuando nos subscribimos a un observable, inmediatamente obtenemos una instancia de la clase Subscription, la cual, tiene entre su prototipo, al método unsubscribe. De esta manera, podemos detener la ejecución de un Observable.

const subscription = observable.subscribe(observer)
// luego de un rato
subscription.unsubscribe()
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Así ya no liberamos recursos usados por el Observable, optimizando nuestra aplicación 😉.

En las próximas entregas hablaremos de otros tipos de Observables, entre otras cosas.

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